Каспер

Каспер

Он был нелюдим. Миранда помнила это, словно они до сих пор видятся на лестничной площадке. Не сосчитать, сколько дней они уже не виделись, но не было вечера, что бы она не вспоминала о нём.

Миранда никому о нём не рассказывала. Он был её маленьким секретом, подобно воображаемому другу детства. Вот только другом теперь его было сложно назвать. Можно сказать, что спустя столько времени он и реальным то ей перестал казаться.

Сейчас, вспоминая былое, многое Миранде кажется нереальным, даже она сама порой, кажется себе несуществующей. Но несмотря на все глупые мысли, она точно помнила этого человека. Его седовласый, часто молчаливый, закутанный в нелепые свитера образ надолго отпечатался в её памяти.

В день, когда всё случилось, Миранде исполнилось семь лет и родители впервые решили отвести её в зоопарк. В честь такого события девочка надела своё самое пышное платье с рисунком солнца на груди, а ноги облачила в длинные синие гольфы, и на них сандалии.

В целом её образ каждому должен показаться нелепым. По-крайней мере , на это и рассчитывала Миранда. Ей нравилось во всём выделяться из толпы. Это был её дар... И проклятие для родителей. Никакому взрослому не понравится, если на их ребенка обращают внимание взрослые неженаты мужчины.

Начало сентября ознаменовалось лёгким холодком и сладким, тёплым чувством предвкушения. Но ни праздник, ни радость от похода в зоопарк не смогли выкинуть из головы девчушки мысль о том, что Ему сейчас грустно.

Осенью, а особенно в сентябре, он выглядел измотанным и слегка печальным. Его пустой, стеклянный взгляд не замечал ничего вокруг. Да и в целом он выглядел так, словно знал страшную тайну, но ни с кем не может ей поделиться. В такие моменты Миранде казалось, что он намеренно её пугает. Они были знакомы всю её маленькую жизнь. Он знал о всех её достижениях, любимых вещах и даже кошмарах. А она о нём ничего, кроме того, что он всегда носил с собой тоску. Тоску, и пару яблок на перекус. Он всегда был голодным. Может от этого и грустил.

- Мама, папа, можно я зайду к Касперу сегодня, угощу его тортиком? - спросила Миранда, кинув взгляд на квартиру напротив.

В эту же минуту отец уронил ключи и, громко выругавшись, поднял их. Мужчина слегка нервно перебирал их, стараясь попасть замок.

- Он взрослый человек, милая, не думаю, что у него найдётся время. - ответила ей мама, зачем-то схватив за руку.

- Ай, - всхлипнула Миранда, чувствуя, как острые мамины ногти впиваются ей в руку. - Но он сказал, что всегда найдет время со мной поиграть!

- Не спорь с матерью - отстранённо произнёс отец и взял её за другу руку. Ладонь у отца была потная и липкая. Миранда фыркнула и подумала, что лучше бы им её отпустить, иначе она плюнет в кастрюлю с супом.

Так они прошли весь путь от квартиры до машины, и лишь опустив девочку в детское кресло, отпустили её руки. Миранде показалось, словно они при этом облегченно выдохнули. Но кто может знать, что у них, у взрослых на уме. Так что, не обратив на это должного внимания, девочка повернулась к окну и стала заворожено наблюдать за пролетающим мимо осенним пейзажем.

*** *** ***

- А слон был такой большой! УУУУУУ - Миранда приложила растопыренные ладони к голове, и скривила моську, как, по её мнению, сегодня сделал слон. Под звонкий смех гостей, девочка важно протопала к концу комнаты.

Но тут её представление грубо прервали :

- Тост - закричал уже красный от выпитого вина, папин друг. Родители тут же машинально схватили за свои стаканы. Они были не менее красными и казались Миранде раками. Хотя вряд ли раки стали бы так много пить.

Миранда обиженно надула губки . Она искренне не понимала, почему день рождения её, а они пригласили только своих друзей. Это несправедливо!

Миранда сделала глубокий вдох. Глупо было надеяться на внимание со стороны, особенно сейчас. Её никто не собирался замечать. Весь смех, все шутки и улыбки сейчас были адресованы не ей.

Плюнув на всё (в буквальном смысле плюнув на диван и, немножечко на колено тетки с маминой работы) , Миранда умыкнула свой кусок торта и направилась к выходу. Как и ожидалось, никто аферы не заметил. Ну, ей же лучше...

Дверной звонок в квартире напротив оказался слишком высоко. Всё ещё чувствуя обиду, она поставила тарелку с тортиком на каменный пол. Хлопок, последовавший за действием, даже ей показался слишком громким. Немного успокоившись, Миранда принялась барабанить тяжелую дверь. Звук при этом вышел такой, словно маленький котенок топал в соседней квартире к миске с молоком. И тем не менее Он открыл.
Миранда заворожено смотрела на его серое лицо, словно она не видела его сейчас, а всего лишь вспоминала. И воспоминание это было настолько ярким, что она могла сосчитать морщинки вокруг его глаз. Сосед всегда казался ей Каспером. Он был с ней дружелюбен, но родители не верили, что он существует . Может поэтому она стала его так называть... Ведь кому ещё бы подошло это имя больше? А сосед был даже не против. Он сам никогда не называл своего имени, но позволял всем детям звать его так как им хочется.
Он улыбнулся - в этот момент девочка ощутила, как тепло медленно разливается по ее телу - и Миранда поняла, для него сейчас существует лишь она. И никаких неизвестных ей взрослых ему не надо.
- Почему ты не дома? Мне казалось, у тебя сегодня праздник. - спросил Каспер.

- Праздник - согласилась Миранда - и я хотела провести его с друзьями.

Фраза вышла грустнее, чем ожидалось. Непонимание на лице Каспера сменилось снисходительностью.

Словно что-то вспомнив, девочка подскочила, спохватилась, и подняла тарелку с пола.

- Я тебе торт принесла.

Не долго думая , Каспер отошел, позволив девочке войти в свой дом.

- Ты сама его съешь, хорошо?

- Хорошо. Ах, да - вдруг вспомнила она - ты обещал рассказать мне сказку.

- Ну... Сегодня у тебя день рождения, так что отказать тебе я не могу. Но не сейчас, хорошо? Сказки лучше рассказывать под вечер.

Миранда посветлела от счастья. Ей повезло встретить соседа в хорошем настроении. Да, несомненно, он был дружелюбен с ней... и с другими детьми тоже. Однако трудно было поймать его в хорошем настроении . Ну, конечно, всё дело в том, что наступает осень. Так думала Миранда. А ещё во взрослых. Да, точно, они были главной причиной его хмурости. Он терял настроение сразу, как видел кого-то из взрослых, а те, в свою очередь, чувствуя это, становились злыми. В этом была какая-то закономерность.

И оно понятно, думала Миранда, ведь он волшебник, а взрослые не любят магию.

Да.. В том, что Каспер волшебник, никаких сомнений нет. Он не отрицал этого, но и не поощрал.

- Волшебник - Каспер всегда смешно хмурился, произнося это слово - Я бы предпочел Чудотворец.

- Сложное слово - смеясь, отрицала Миранда и, будто назло, продолжала величать его волшебником.

Войдя в квартиру, в которую путь ей был заказан, первое, что подметила Миранда - в этом доме было неприлично много зеркал. "Зеркальные" стены, потолки и полы. Из всего этого безобразия выбивались и совершенно точно не вписывались в него две двери по бокам в конце коридора. Девочка весело подпрыгнула к правой. Дерг. Дверь заперта.

Каспер мягко подтолкнул Миранду к левой двери.

- А почему там заперто?

- Туда ты сможешь зайти только услышав мою сказку.

- Так расскажи!

- Я же сказал потом!

Миранда поёжилась. Ей вдруг стало не по себе. Она чувствовала себя маленькой, а это чувство означало только одно - перед ней стоит медведь... ну или взрослый, что было вероятнее всего.

Левая дверь вела на кухню и уж в ней то не было никаких зеркал: всего лишь круглый деревянный стол, холодильник, грязная плита в углу и бесчисленное чисто высохших цветов на многочисленных поверхностях.

Миранда села на стул. Торт уже стоял на столе и в него небрежно была воткнута ложка.

От былой добродушности Каспера не осталось и следа. Он сидел напротив и смотрел на Миранду. Девочка поёжилась. Ей хотелось одновременно смеяться, и спрятаться от этих хищных глаз.

- Знаешь ... а под моей кроватью живут монстры... - начала она.

- Правда? - оживился Каспер. Неужели эта новость показалась ему интересной?

- Да. Я их видела! Они страшные, большие, но я их не боюсь.

- Неужели..

-Да! Родители мне не верят, но я то знаю, они боятся моего пса! - фраза утонула в шёпоте. От той радости, что она испытывала, увидев Каспера, не осталось и следа. Им снова овладела осень. А ей страх.

- Вот оно как. А какие они?

- Большие. Не знаю... Я видела только их руки... и они такие огромные... Одна ладонь, как моё лицо...

Миранда замолчала. Одна лишь слезинка, скатившаяся по её щеке, говорила о том, что она ничего не придумала. Даже говорить о монстрах было страшно. На мгновение Миранде показалось, будто Каспер улыбнулся, но приглянувшись, она поняла, что это всего лишь тени. И когда это успело стемнеть?

- Они пытались украсть его... - всхлипнула девочка - но не успели. Флаффи укусил руку.

Каспер инстинктивно погладил себя по руке.

- Знаешь, тебе пора домой. Тебя ищут родители.

*** *** ***

И вправду. Как оказалось, Миранда вернулась домой глубокой ночью. Они сидела на своей кровати, накрыв ладонями колени, и каждый звук ей казался вдвое громче: тиканье настенных часов, скрип половиц и, особенно, крики родителей.

- Я была у Каспера! - задыхаясь, прошептала Миранда.

- Да у какого Каспера- взмолилась мать.

- У со...седа.

Мама обеспокоенно взглянула на мужа, но тот лишь повёл плечом.

- Её надо сводить к психологу. Это нормально иметь воображаемого друга в её то годы? - только и сказал он.

Женщине пришлось присесть на корточки, чтобы заглянуть дочке в глаза.

- А где вы с Каспером были?

- В соседней квартире..

- У нас нет соседей! - женщина замахнулась и зарядила дочери дощёчину.

Миранда зашлась новыми рыданиями. Через минуту, дрожащими руками, она завернулась в одеяло и легла на постель. Бросив извечное "утром поговорим" родители погасили свет и плотно закрыли дверь. Вот теперь точно наступила ночь. Тёмная и беспросветная.

*** *** ***

Проснулась Миранда в 3:48 по полуночи. Она долго смотрела на часы, стараясь не дышать. Если они поймут, что она не спит, то непременно придут за ней.

Очень много времени прошло с тех пор, как она проснулась. Теперь часы показывали 4:19 и глаза Миранды медленно закрывались, как вдруг резкий грохот под кроватью заставил девочку тихонько всхлипнуть и растерять остатки сна.

- Ты не спииишь - прошипел хрипучий голос. За голосом последовал протяжный зевок. Миранда знала, что это такое. Никакой это не зевок. Они царапали кровать , там внизу, они искали щель, через которую смогут вылезти. Они хотели прокопать себе путь до Миранды.

Девочка е могла закричать. Все силы уходили на то, чтобы ровно дышать и не дрожать. Она слышала, как в закрытую дверь скреблась собака.

- Ты же хотела сказку, милая? Спускайся, я расскажу тебе сказку.

Острый коготь перестал бездумно царапать деревяшки. Звук, что так легко наполнял душу страхом, направился в сторону. Они хотели выйти из своего убежища. Надо было что-то делать. Вскочив с кровати, она рывком побежала к двери, протягивая ладошки у ручке от двери.

-Вот ты где - голоса влились в один, до одури знакомый, холодный голос. Оно знало, куда идёт Миранда, но было уже поздно. Сейчас она впустит Флаффи и ...

Ноги Миранды запутались в простынях, в которые она так искусно закутывалась накануне вечером. Она упала, ударившись лбом о деревянную дверь. Собака истошно лаяла, царапая стену и дверь, казалось, словно её мог слышать весь дом. Хлопок. Кажется, это папа кинул в неё тапок. Обрадовавшись возможности, девочка набрала в лёгкие воздух и закричала.

- ПапААААААА - холодная рука крепко схватила девчушку за ногу.

- Я ещё не рассказал тебе сказку.

Крик Миранды потонул под темнотой кровати, а о несостоявшемся побеге теперь напоминала лишь скомканная на полу простынь.

*** *** ***

Как уже говорилось , Миранда помнила его. Она помнила его, ведь ничего больше ей не оставалось делать здесь, лёжа в коматозном сне, на кровати, окруженной такими же несчастными детьми, запертыми за правой дверью.

Он любил каждого пойманного ребенка.

И каждому из них каждый вечер рассказывал обещанные сказки.

10:12
Нет комментариев. Ваш будет первым!